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Le guide de l’escalade sur cascade de glace

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Publié par L'équipe N'PY null
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Mis à jour 22 mars 2024
  • Activités en hiver

L'escalade sur cascade de glace est une activité hivernale exaltante, combinant l'escalade, l'aventure et le contact étroit avec la nature dans son état glacé.

 

Imaginez-vous suspendu dans le vide, où chaque prise est un défi et chaque mouvement une danse entre la force et la fragilité.

 

La cascade de glace, ce n'est pas seulement grimper sur de la glace, c'est apprendre à lire et à respecter un environnement éphémère, à décoder les nuances de bleu et de blanc qui se dressent devant vous.

 

De la formation mystérieuse des cascades de glace aux techniques particulières pour monter et descendre ces sculptures naturelles, en passant par les spots incontournables et le choix crucial de l'équipement...

 

Découvrez tous les aspects essentiels de l'escalade sur glace !

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Qu’est ce que l’activité escalade sur cascade de glace ?

Très simplement, l'escalade sur cascade de glace, c'est l'escalade version hiver.

Imaginez : des cascades figées par le froid, transformées en œuvres d'art naturelles.

Les grimpeurs se mesurent à la glace, verticalité et transparence devenant le terrain de jeu. Chaque ascension est unique.

La cascade de glace, ce n'est pas juste grimper. C'est vivre l'hiver, l'embrasser, s'y frotter de la manière la plus spectaculaire.

Le plus souvent avec un guide, vous faites une approche pour arriver en dessous d'une cascade de glace et le but du jeu est de la grimper !

Alors, prêts à défier l'hiver, le véritable?

On vous explique tout sur cette activité inédite un peu plus loin 😁

particularitésDécouvrez les activités hors ski dans les Pyréneés

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Comment se forme une cascade de glace ?

Cela se passe dans les montagnes, là où l'eau s'écoule sur les roches ou tombe en cascade depuis des hauteurs.

Quand l'hiver arrive avec ses températures glaciales, l'eau en mouvement ne retourne pas dans son lit mais se fige sur place, formant une cascade de glace.

Ce spectacle naturel se crée là où il y a de l'eau et suffisamment de froid (de gel intense) : autour des ruisseaux de montagne, des sources ou même des chutes d'eau qui, en été, rafraîchiraient l'air de leurs embruns.

Mais attention, toutes les cascades de glace ne se ressemblent pas. Selon le débit de l'eau et le degré de froid, certaines seront larges et uniformes, tandis que d'autres se composeront de colonnes de glace espacées ou de délicates stalactites glacées.

La prochaine fois que vous verrez une cascade de glace, souvenez-vous : c'est l'œuvre de la nature, un mélange parfait entre l'eau en mouvement et le froid de l'hiver, qui crée ces merveilles éphémères pour le plaisir des yeux et le défi des grimpeurs.

Et qui sait ? Peut-être qu'après avoir appris comment elles se forment, vous aurez encore plus envie de les découvrir de près !

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faire de l'escalade sur cascade de glace dans les Pyrénées ?

Les Pyrénées vous connaissez ? Mais savez-vous où pratiquer de l'escalade sur glace ?

Comme vous l'avez compris, il faut trouver là où une chute d'eau ou cours d'eau est assez puissant pour créer un mur de glace. Il doit donc aussi se trouver sur un territoire très froid !

Allez, on vous donne nos meilleurs spots pour pratiquer l'escalade sur glace :

  • Cascades de glace du Cirque de Gavarnie : cotations varient entre 3 et 4+. Idéalement situées dans le cirque de Gavarnie, vous êtes dans un théâtre naturel, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO ;
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  • Cascade de glace sous le pic du midi : cotations vont de 3 à 5. Ce lieu unique permettant aussi bien aux débutants de faire leurs premières ascensions qu'aux grimpeurs avancés de se mesurer à des défis techniques. La proximité avec le célèbre observatoire astronomique offre une combinaison unique d'aventure glaciaire et de découverte culturelle ;
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  • Vallée d’Héas et Cirque de Troumouse : cotations allant de 3 à 4+. Spot moins fréquenté, idéale pour ceux qui cherchent à progresser dans un environnement tranquille ;
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  • À proximité de Piau Engaly : laissez vous guider par un guide d'exception. Revivez notre expérience de cascade sur glace à Piau.

particularitésDécouvrez la No Souci Expérience : escalade sur glace au Pic du Midi

Chaque site de cascade sur glace apporte son petit lot de surprise !

💡 Pour les grimpeurs sans guide, il est crucial de vérifier les conditions actuelles avant de se lancer dans une aventure sur glace. Contactez les autorités locales pour obtenir les informations les plus récentes sur les conditions de glace du moment.

Assurer votre sécurité est la première étape pour pratiquer, on vous explique tout ci-dessous 👇

Quel équipement pour la cascade de glace ? La sécurité avant tout !

L'équipement pour la cascade de glace doit être choisi avec soin pour assurer à la fois la sécurité et l'efficacité de la grimpe. Les piolets et les crampons sont les pièces maîtresses de cet équipement :

  • Piolets : pour la cascade de glace, les piolets doivent avoir une forme spécifique, dite "traction", avec une courbure prononcée pour faciliter l'ancrage dans la glace verticale ou surplombante. Deux piolets sont nécessaires, permettant ainsi une progression en alternance pour une meilleure sécurité et stabilité.
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  • Crampons : les crampons doivent être adaptés à la glace, avec des pointes avant spécialement conçues pour pénétrer la glace dure. Ils doivent être solidement fixés à des chaussures d'alpinisme rigides, garantissant ainsi une bonne transmission de force de la jambe au point d'ancrage.
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Le matériel de sécurité en cascade de glace

La sécurité est primordiale en cascade de glace, et une gamme spécifique d'équipements est nécessaire pour minimiser les risques :

  • Casque : protège contre les chutes de glace et les chocs lors d'une chute ;
  • Harnais : doit être confortable et équipé de boucles pour fixer le matériel ;
  • Cordes : des cordes doubles ou jumelées sont recommandées pour leur flexibilité et sécurité en cas de coupe par la glace ;
  • Broches à glace : utilisées pour créer des points d'ancrage dans la glace et assurer la progression et la descente ;
  • Système d'assurage : pour gérer la corde, freiner et bloquer en cas de chute.
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Combien de broches pour la cascade de glace ?

Le nombre de broches varie selon la longueur de la cascade et le niveau de difficulté. En général, un grimpeur devrait emporter entre 8 et 12 broches pour une cascade de taille moyenne, permettant ainsi de placer un point d'ancrage tous les 3 à 5 mètres pour une progression sécurisée.

Comment descendre une cascade de glace ?

La descente d'une cascade de glace peut s'effectuer de plusieurs manières, mais le rappel est la technique la plus courante.

Il nécessite un ancrage solide au sommet ou l'utilisation de broches à glace comme points de rappel. La technique de descente en rappel exige une bonne maîtrise du freinage et de la gestion de la corde pour éviter les blocages et garantir une descente fluide et contrôlée.

💡 Au Pic du Midi de Bigorre, vous pouvez commencer par descendre en rappel avant de vous lancer dans la montée !

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Comment monter sur une cascade de glace ?

La montée requiert une combinaison de techniques spécifiques :

  • Frapper : utiliser le piolet pour créer un ancrage solide dans la glace. La frappe doit être précise et contrôlée pour ne pas épuiser inutilement le grimpeur ;
  • Kicking : frapper la glace avec les pointes avant des crampons pour créer des marches ou des prises de pied ;
  • Le corps en "A" : garder le corps en forme de A pour une meilleure stabilité, en alternant les bras et les jambes lors de la progression ;
  • Gestion de l'énergie : économiser son énergie en utilisant efficacement les piolets et en plaçant judicieusement les pieds pour éviter la fatigue.

Chaque grimpeur doit adapter ces techniques à son style et aux conditions de la glace pour une ascension réussie et sécurisée.

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Comment s'habiller pour de l'escalade sur cascade de glace ?

S'habiller pour la cascade de glace demande une attention particulière à la protection contre le froid extrême, l'humidité, et le vent, tout en conservant une liberté de mouvement optimale.

Pour votre équipement, on reprends la logique des 3 couches de vos vêtements de ski, voici comment composer votre tenue :

  • Couche de Base : commencez avec une couche de base thermique qui évacue la transpiration tout en vous gardant au chaud. Optez pour des matériaux synthétiques ou de la laine de mérinos, qui restent isolants même humides ;
  • Couche Intermédiaire : la couche intermédiaire doit isoler et conserver la chaleur corporelle. Les polaires ou les doudounes synthétiques légères sont parfaites, car elles offrent un excellent rapport chaleur/poids et continuent à isoler même mouillées ;
  • Couche Externe : la couche externe doit être imperméable et coupe-vent pour vous protéger des éléments tout en étant respirante pour évacuer l'humidité. Une veste et un pantalon hardshell dotés de membranes de type Gore-Tex sont idéals ;
  • Gants : utilisez des gants d'escalade spécifiques à la cascade de glace, qui offrent à la fois chaleur, imperméabilité, et dextérité. Avoir une paire de rechange peut s'avérer utile en cas d'humidité excessive ;
  • Chaussettes : des chaussettes chaudes, souvent en laine de mérinos, aideront à garder vos pieds au chaud. Évitez les chaussettes trop épaisses qui pourraient restreindre la circulation et donc refroidir vos pieds ;
  • Bonnet ou Cagoule : un bonnet qui couvre bien les oreilles ou une cagoule sous le casque peut faire une grande différence en termes de chaleur corporelle conservée.
  • Lunettes de soleil ou masque de ski : protégez vos yeux de la réverbération du soleil sur la neige et la glace ;
  • Protection solaire : le soleil en montagne, surtout réfléchi par la neige et la glace, peut être intense ;
  • Thermos : une boisson chaude peut être réconfortante lors d'une pause.

💡 En cascade de glace, l'effort est intense et alterné avec des moments d'immobilité.

Choisir les bons vêtements et équipements est crucial pour maintenir une température corporelle stable, vous protéger des éléments, et garantir une expérience agréable et sécurisée. Adapter votre tenue en fonction des conditions météorologiques spécifiques du jour est toujours une bonne idée !

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Alors, prêts à briser la glace ? Les Pyrénées vous attendent pour graver dans votre mémoire des souvenirs indélébiles, suspendus entre ciel et glace (toujours plus 😂). Si vous osuhaitez faire des activités un peu plus "soft", c'est par ici : le top activités en hiver !

Laissez-vous tenter par une aventure hors du commun et laissez vous bercer par le chant des piolets et le craquement sous vos crampons. Il est temps de vivre votre propre voie en escalade sur cascade de glace.

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